PODRÍAMOS ESTAR SOBREDIAGNOSTICANDO A NUESTROS ANCIANOS DE CÁNCER DE PRÓSTATA


Me gustaría comentar hoy un artículo sobre el screening de cáncer de próstata: 

Bellizzi KM et al. Prevalence of cancer screening in older, racially diverse adults: Still screening after all these years. Arch Intern Med 2011 Dec 12/26; 171:2031

Existe el debate sobre la necesidad de realizar este tipo de estudios en pacientes ancianos; el cáncer de próstata es habitualmente una patología de lento desarrollo. Por ello, cuando aparece por encima de una determinada edad, y sobre todo en pacientes en los que se asocian otras patologías graves (cardiovasculares, neurológicas,…) tan habituales en la tercera edad, se discute la conveniencia de aplicar tratamientos agresivos, dado que el final fallecimiento del paciente se va a producir probablemente como consecuencia de cualquiera de esas otras patologías, al no dar tiempo al desarrollo fatal del cáncer de próstata.

En este contexto, se enmarca el estudio que estamos comentando y del que he adjuntado referencia y abstract.

Los autores afirman que el porcentaje de pruebas de screening realizadas en pacientes ancianos es excesiva. Estudiaron en concreto las pruebas de diagnóstico precoz realizadas para cáncer de mama, colorrectal, cérvix y próstata. Así, encontraron que, en la población estudiada, se había realizado análisis del PSA (antígeno prostático específico, siglas en inglés) en el último año al 42% de los mayores de 80 años, al 57% de los pacientes entre 75 y 79 años, 40% entre 50 y 74 años.

Estas tasas de pruebas de screening parecen excesivamente elevadas, reflejando el interés de los propios pacientes por continuar realizando las pruebas, a pesar de su edad o de la falta de indicación médica.

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